Saturday, February 27, 2016

Heart of the Matter

Heart of the Matter

They sit together each with a pencil in hand
To heal their wounds
For every conflict sorted, they will draw an arch
From biggest to smallest...
They promise
         To give each other Time
         To respect each other,
         Some space in-between so that
        they stifle not their love with doting too much
        Honest they will remain
        Will understand that their ego is smaller
        Than the sanctity of their love...
        Agree that they will stumble...
        But each will stretch out, hold the other up...
        They promise, they will hear
        The beating heart, the breaking heart
                         will hear when there are words,
                         when there is silence...
They look at the paper
Arch within arch,
Reaching in, to the very core
To the heart of the matter,
They seal the deed,
And wed again.

Note - 

This was really a challenging prompt. I scratched my head an umpteen number of times, thinking, thinking, thinking. Interestingly, there are 7 arches in the picture. This reminded me of the saat (seven) phere (going around a pious fire as a priest chants some prayers) the bride and groom take with each other on their wedding day. These seven rounds around fire seal their marriage as per Indian customs. This made me think of a relationship that was meant to last forever, but is breaking apart. The couple here realizes that they cannot let each other go, and hence sits down to resolve the conflict. Arches symbolize the transition they will make, the inner journey they will take here. They make seven promises in the poem and re-marry each other.

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Wednesday, February 17, 2016

A Stretch of Lazy Limbs....

Getting to a place of comfort can be uncomfortable. Remember being born, eh? No...? The witnesses do. The spectators, the participants, the assistants. They are eager to hear the cry - the cry of life. If the child has to live, s/he ought to cry. That will ensure a life. So they strain their ears to hear it - the cry of life. Isn't it incredible how life and tears are inseparable? You cry the moment you are born. You do not remember the pain of birth you have experienced at the time you first saw the light of the day. Out of the womb, out of the comfort zone you inhabited for months, out of that cocoon you thought was your home. A place where you were curled up, literally, with just the fluid you made to keep yourself safe. But you had to come out, and come out you did, to a place that gave you more room, physically speaking, and mentally too. A place for you to grow not just vertically. A place you would know as your home, your city, your country, your planet, your universe. A place to expand your horizons, a place to spread and flap your wings, to get ready for the flights that might define your very being. 

What after that .....?

And then the preparation begins. Parents prepare you. Teachers prepare you. At least they try to prepare you - for life. But something else happens too. A clipping of wings, perhaps. An adherence to age-bound, time-bound, culture-bound norms. You question, you are snubbed. You wonder, but your imagination is nipped. You wiggle. You cannot give up. No. You were not born for this. Struggle ensues. There is a rebellion somewhere. A toppling state of affairs. A new birth, maybe. Of new thoughts. Of freedom. From shackles. From bondage of worn-out thoughts. 

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It is a better place in some sense now. But it was not easy to reach here. Not easy to cross the obstacles. To win over the muddled mazy paths. No - comfort ain't that comfortable. It comes from a stretch of the lazy limbs. 

But what if there was no struggle. Would there be a birth then? There would just remain a lull, a halt. No end-point. No beginning. No in-between. No life.

But that does not happen. There has to be life. There has to be action too. Action, willing or otherwise. And it impacts you. It impacts those around you, living and non-living. You don't believe me. Well, sit. Just sit and do nothing. And then get up. Check the seat you sat on. If it is cushioned, it is bumped in. It bears a little indent where you sat. If it is not cushioned, it has still taken your body's heat. It is warm. So, whatever you do, it will have an impact. Willing or otherwise.

A gesture, a smile, a tear, a wind, a rain-drop, a fall, a getting-up, a friend, a foe - they all impact you. They characterize you too. Your smile impacts you and your surroundings by spreading invisible waves of happiness. These waves cheer up the horizon, so to say. Your tears release you from pain, from guilt. They cleanse you and everything around you. Winds impact with the whiffs of scents they carry. Someone is close to you, you are not alone, never. A rain-drop titillates. A cooling sensation it is. A trickling titillation. 

You fall. You bruise. You get-up. You put a balm. Bruise covered. But lesson learnt too. What if the lesson was cryptic? What if you fail to understand? Well - simple. You fall again. To get-up again, and again and again. That's how you learn or not learn. That is what spells out your life's path. The actions that you take or refuse to take, and the impact that they leave behind. That is who you are. It is up to you what life you live. A life of living moments or a mere existence of quietus. You choose, you decide. Willingly or otherwise, the day you are born, you get busy living or get busy dying.

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Friday, February 12, 2016

The Final Embrace.....

Aida was an Ethiopian princess who was taken prisoner by Egyptian soldiers. Struck by her beauty and sophistication, she was made the handmaiden to Princess Amneris of Egypt. No one knew that Aida was a royal. Radames was an Egyptian soldier who fell in love with Aida. He was brave and later led the Egyptian forces and defeated the Ethiopians. Aida's father, King Amnaros was taken prisoner but he warned Aida not to betray his identity. Princess Amneris found out the truth, and out of jealousy, accused Radames of treason. Radames had loved Aida. He told Amneris he had no place in his heart for her. He willingly accepted death. But Aida had been true in her love for Radames too, although she was torn between her duty towards her motherland Ethiopia and her faithful love towards Radames. She knew that her life meant nothing without Radames. And so without anyone's knowledge, she hid herself in the same vault Radames was sent to.

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I do not know whether the story is true or fictional. Some call it fictional and some have based it in history. Aida is said to have been the subject of Giuseppe Verdi's opera with the same name which supposedly was written on the behest of Ismail Pasha, Egypt's khedive. Aida has been performed as a musical on Broadway too, with music by Elton John.

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The story sparked my imagination. The poem I have written below is the conversation of the two lovers in their final moment.   

The lone dark chamber of death
Solitary and cold
Radames descends - 

Descends not in love
But with valor
Hoping for her to live.....
Aida the most beautiful
Aida - his beloved
Aida - the slave of royal blood....

He from Egypt,
She from Ethiopia,
Boundaries imposed on love...

Treacherous he is not
Traitor not to his country
but barriers illogical can be broken not......

Amneris, the Egyptian princess
Ah the jealous one!
Cares for herself.....

Possessed by passion
Consumed by rage
Turns him in....

She hopes he will surrender
But surrender is not love
She fails, she curses....

Too late now
She has to face the music
Of her own misdeed....

Radames descends
Leaving her alone
unforgotten in history and the one unloved.......


The quiet chamber 
seems alive to him
She is so much in her thoughts.

He wishes for her life
Although without him...
A life full of love
A lover true to his beloved....

Come my Love
I leave you not alone...
Startled he sees her there

No, not an illusion
It is really me
This is the chamber not of death
But of our love
Our Final Embrace.

He tries to protest
She should live.
Live for whom?

For a world without love?
For a life without attachment?
For life without that
Is just a living death.....

Abandon me not
Far from the madding crowd
Let this last moment 
Of our final embrace
Give us a lifetime of love

Let love rule our death
So when the vault is unearthed
By curious posterity
We will be remembered as the ones united -
Inseparable, tenacious lovers
The Victorious Ones in Death...

Speculate they will
On our fate
Let them....
No famous last words from us....
Just the final embrace...!


In the chamber of chastisement
Love lies undisturbed....!

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Wednesday, February 10, 2016

Let Us Sing a Story of Abiyoyo

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Once upon a time....How often have we heard these words, how often have we uttered them too. We grew up listening to stories. And when it was our turn to become narrators, these were the words with which we began our tales. Stories have been with us since the time we were born. Stories are fluid definitions of our consciousness. There is a story behind every single thing, living as well as non-living, real as well as imaginary. Stories have been part of different cultures around the world for ages. Be it the oral tradition in the form of folklore or the written word, these yarns have helped shape our minds. Our imagination has been fueled. Our worlds have been transformed. And we have traveled through time and space through the power of these narratives.

To tell a story to a child is perhaps the most fulfilling experience one can have. The wonder in a child's eye, the peaked up curiosity, the million questions that they ask, the titillating display of their giggles - all this adds to the delight of story-telling. Stories are also a medium to generate in the young minds a sense of inquiry. Understanding what constitutes good conduct is something that easily navigates to the child's mind with the help of a simple story. What is the best way out of a seemingly unconquerable hurdle is another thing that they learn through stories.

Stories fall in many genres. Folk-tales is one such genre. Specific to cultures, folk-tales have a characteristic way of putting on a performance of characters, real as well as make-believe. One would often notice a child asking, "Did giants really exist in the olden days, Mom?" Animals, monsters, giants, fairies, inanimate objects - they all have a fair share of role to play in folktales. These tales have no author. They have seeped down from one generation to another, by word of mouth. Often accompanied by peppy music instruments, like the banjo, folk tales have managed to entertain kids and adults alike. They always have a message to give.

The other day, my son told me an interesting tale he heard in his music class. It is the story of Abiyoyo, a South African folktale. After hearing the story from my son, I googled and found out the story. As  I read it myself, I was amazed as I realized that my son had managed to tell me each and every detail of the story. He had not missed anything. Was it just the plot that was catchy? No. It was the magic of music that they had played alongside the story. It was the rain-sticks that they had used to bring in some peppiness to the plot as they imagined the heavy footsteps of the approaching Abiyoyo. I could well imagine a whole bunch of lively kids feeding their imagination as they sang the story and played the musical instruments their teacher had provided them. Let me tell you in brief the story of Abiyoyo.

Once upon a time, there lived a man who used to practice magic tricks on everyone. He had a son who liked to play ukulele. The people in the town did not like the sound of the music instrument he played. They also did not like the little fun the father had at the expense of everyone. His simple magic tricks tricked everyone and one day, they all said that they had had enough of the tomfoolery. So, together, they drove the two out of town. The father and the son lived at the periphery, ostracized, and unloved. One day, there was a loud shaking of the ground. People screamed that Abiyoyo had come. The father told his son that if the monster would lie down on the ground, he would be able to make him disappear. The son asked his father to come along. They headed toward the monster while the people looked in shock at what the pair was up to. The boy started playing his ukulele. He sang: 

♪.... Abiyoyo ♪ Abiyoyo....



The monster having never heard his name like that started dancing. The beat catch up and Abiyoyo tried to match the tempo of the music. In the haste, he fell down. As he stumbled, the father wasted no time to ''''zooop''''... perform his disappearing act. Abiyoyo was gone. And so was gone the indifference of the people around him. 

The story can be read in a variety of ways. It can be read as a celebration of the uniqueness of the father and the son, even though they are not loved and respected by the people at first. It can also be read as a triumph of one's belief in one's talent. It can be read as a tale of facing the fear in order to vanquish it. That is the beauty of a folk-tale. The giant may not exist as a physical being out there waiting to quash us. It is present in the many obstacles the society throws in front of us. It can also be our self-created notions of failure and lack of confidence. Abiyoyo helps us tell that it can all be done away with, only if we try. 

The fact that the story is accompanied with music adds to the over-all effect it has on the listeners. It makes room for engagement and participation. When the listener starts to participate in the process of story-telling, s/he is already living that story. And the way the story ends is bound to leave an indelible imprint on the mind. For a child, whose mind is like a blank slate, these imprints are crucial in that they will have long-lasting impact on his power of critical thinking. They will help him figure out things in his own life for a long time too.

Our bodies are made to react. Our minds are attuned to respond. We are responsive-reactive beings. Things and people around influence us. The way the influence works on us impacts our very being. The way we think, the way we feel, the way we act. This is all the more effective when it comes to young minds. So let us start the music. Let us sing a story today. Let us tell them of times gone by, and of times to come. Let us sing them songs of valor and victory, defeat and resilience, obstacles and persistence, fairies and demons, reality and imagination. Let them dance and sway. Let them enjoy as they learn to live well and live wisely.

I recently also read these folktales to my son. Do check these out. I am sure your kids and the child inside you, are all going to find amusement and delight in these narrative folk gems.

Mabela the Clever

Zomo the Rabbit

Tunjur, Tunjur, Tunjur

Indian Tales - A Barefoot Collection

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Thursday, February 4, 2016

We Need Each Other

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I see a big house - not luxurious in the way big houses today are. But displaying abundance in another way. It has people. It has smiles. It has echoes of loud laughter. Jokes are shared, songs are sung. I see a different life there. Kids play in the yard, not with technology but with each other. If someone cries, there is a hand to wipe the tears. No hands are needed to text emoticons of sadness and sympathy. Humans exist. Humans interact. Humans hug and laugh and cry and talk.

It is long gone now. That human touch. Touch has been redefined. Touch-screen. We flip pages on the screen, rather than a book. We touch keypads to send across our half-hearted smiles, our un-felt tears. That is what touch has become. And yet we feel we are connected. Are we, really?

There is a disconnect. A rupture. A major chasm. It divides us. It takes us apart. We reach technology again. We want to take control of our destination. We have to reach it. But we have no oars to row our boat. We try to build virtual bridges using social media. We have many friends there. We are very social beings, socially active on our phones, sitting in our isolated houses, talking to 'friends' we hardly ever meet.

And then, we lose it all. Our sanity, our peace. We wish for a way out. But the only navigation our GPS can offer is from one physical place to another. We try to stretch. But we have been sitting so long in that abjectly stooping posture, that we have stiffened ourselves. We wish, too late, for deliverance. Who can rescue us?

Is it too late now? We try to look inside. There is pain in there, a throbbing pain. It tells us that we are alive. That there is hope. We just need to try. We just need to utter. We just need to articulate. We just need to get in touch again. Touch - Feel - Talk - Converse. In a social way, in a physical world, on a personal level, on a plane of consciousness.

We have the will. We can find a path too. All we need is navigation through our heart - from my heart to yours, and the other way round. All we need is voyage from deep within us. All we need is a steering away from the mechanical responses to a more sentient reality.

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Wednesday, February 3, 2016

She is a Woman

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She loves to elaborate
She is a woman
No monosyllables for her
She revels in details...
A smile might suffice some days
But she needs an extra something sometime
She is a woman.

Many have cursed her, branded her
She is a temptress, a seductress
She is the cause of Fall
The reason of Original Sin
What had she wanted?
Was she the only one who had wanted?
Why did they question only her?

On her head is the burden of sin
In her heart a throbbing pain
Pain of love
Pain that gives her grief and joy
She likes it
She knows not why
She is an enigma not just to others
but to herself too.
She is a woman.

She has fought many battles.
She still fights.
She fights for her dignity.
For her rights.
She fights to exist
She fights to live.
She has an infinite fountain of love within her
waiting to burst out
It lies restrained
Like energy that is within reach yet wasted
Only because it is unnoticed.
Let her open up.
Stop her not. 
Bind her not.
She is born to be free.
She is a woman.

In her dances Creation itself
In her sings Creativity
In her glows the spark of life
In her the serene ocean hides.
Let her flow
Let her fly
Let her....Let her...Let her....
She is a woman.

Written for B-A-R

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Monday, February 1, 2016

पुस्तक समीक्षा - अमित अग्रवाल की चिटकते कांचघर

To read the review in English, click Book Review Chitakte Kaanchghar by Amit Agarwal

बचपन में स्कूल में हिंदी एक विषय मात्र था। अपनी मातृ-भाषा होते हुए भी अच्छी  हिंदी बोलना और लिखना कठिन लगता था। पर आज भी याद है जब हरिवंश राय बच्चन जी की कविता अद्भुत आनंद देती थी।  जब भी पढ़ती थी लगता था की एक नया संगीत जीवन को सुरमयी बना गया।  कुछ ऐसा ही नाता है मेरा कविताओं से।  भाषा की गुलामी से दूर एक अपनी ही दुनिया बना देती हैं कविताएँ। व्याकरण के बंधन में बिना बंधे कवि ह्रदय से पाठक के ह्रदय तक सहजता से पहुँचने वाले शब्दों का नाम है कविता।

आज मैं खुद को भाग्यशाली मानती हूँ कि मुझे कुछ ऐसी सुन्दर रचनाओं को पढ़ने का अवसर मिला जो मेरे मन को सजीव और जीवन को सुशोभित कर गयीं।  अमित अग्रवाल जी जो Safarnaamaa... सफ़रनामा... से अपनी एक अलग पहचान बना हम सबको सुन्दर साहित्य का उदहारण देते हैं , उन्होंने मुझे इस लायक समझा कि मैं उनकी किताब चिटकते कांचघर का पठन करूँ।  मैं आभारी हूँ कि उन्होंने मुझे एक ऐसा संग्रह दिया जो सदैव मेरे जीवन को आलोकित करेगा।  मैं यहाँ इस पुस्तक पर अपने कुछ विचार लिख रही हूँ।  आशा करती हूँ कि आप सब इस पुस्तक को अपने जीवन में सम्मिलित कर अपने जीवन को अलंकृत करेंगे।

Image Source here

कवि ने अपनी पुस्तक के तीन अनुभाग किये हैं - जीवन, विस्मय, एवं आभार। प्रत्येक भाग के अन्तर्गत विभिन्न विषयों पर कवि भावुकता और संवेदनशीलता से विषयों को प्रस्तुत करता है।  कहीं मन की टीस का वर्णन है तो कहीं अनूठी उपमाओं से स्वयं पर गर्वित होता कवि मुस्कुराता दिखाई देता है।  समय के परिवर्तन के साथ आए बदलाव कभी कवि ह्रदय को व्याकुल करते हैं तो कभी उसको अपने अतुलनीय व्यक्तित्व पर अभिमानित होने का अनुभव कराते हैं। शब्दों की प्रचुरता कवि का सबल शस्त्र है जिसमें  आलोचक और मित्र, प्रेम और घृणा , असफलता और जीत, उपेक्षा और सम्मान, कृतग्यता और कृतघ्नता सब सम्मिलित हो जाते हैं।


जिस तरह जीवन के रंग अनगिनत हैं , इस भाग की कविताओं का रस भी उन्हीं रंगों की तरह भिन्न , रोचक और मोहक है। कुछ ऐसे रूपांकन, कुछ ऐसे चित्र शब्दों के माध्यम से कवि ने चित्रित किये हैं जो सोचने पर विवश करते हैं।  कभी उदासी, कभी किसी की बेरुखी, कभी खुद की असफलताएँ - इन सबका चित्रण बखूबी नज़र आता है छोटी छोटी विचारशील कविताओं में। जीवन को कभी चिटकते कांचघर तो कभी ताश के पत्तों के समान आसानी से नष्ट हो जाने वाला माना गया है।बाहरी शक्तियों के दुष्प्रभाव से टूटने का दोष जीवन की अपनी दुर्बलता को दिया गया है।  

बेमानी है बहुत  मासूम हवाओं पे  रखना  इल्ज़ाम 
ताश के पत्तों  के महल बसने को नहीं  हुआ करते. ('हवाएं ')

ऐसे जीवन का क्या मतलब जो बस सांस लेना जानता है - जिसकी न कोई राह है न कोई मंज़िल? जो कभी जीवन को सही अर्थ में जी ही नहीं पाया, क्या वो कभी जीवित था भी ? नीचे लिखी ये पंक्तियाँ ये प्रश्न पूछने पर मजबूर करती हैं -

जड़ें रह गयीं प्यासी , मिट्टी तक ना पहुँची
हाँ आई तो थी बारिश बस पत्ते  भिगो गयी.  (ज़िन्दगी )

जो जीवन आक्रोश से भरा था, वो कैसे ज्वालाहीन हो गया ? 

जला किया ताउम्र  जंगल की  बानगी 
बाद मरने के ना इक चिंगारी नसीब थी. (ज़िन्दगी )

समय में निरंतर परिवर्तन आता है।  लिबास बदल जाते हैं , शब्दों की परिभाषाएँ भी बदल जाती हैं।  नए युग के नए फैशन की वेदि पर कल की पसंद दम तोड़ देती है।  पुराना फर्नीचर भी एक अतिरिक्त वस्तु की तरह बेकार हो जाता है।  क्या कवि भी इस पुराने फर्नीचर की तरह इस युग में व्यर्थ, बेतुका और अनावश्यक है ? नहीं - क्या इतनी आसानी से हार मान जाएगा वो ?

नये चलन के इस दौर से 
मेल नहीं खाता.  
...पर मेरे जैसे अब 
बनते भी कहाँ हैं ! (बेकार )

'भूला गया' एक और सुंदर कविता है जिसमें अकेला  पड़ा 'दीवला' एक उपेक्षित लेखक के तुलनीय है।  जिस प्रकार दीवला एक कोने में पड़ा रह गया, अपनी योग्यता को जी ही नहीं पाया , उसी प्रकार एक गुणी  लेखक/कवि अपनी रचनाओं के पारखी तक पहुँचने से चूक गया।  कारण कोई भी हो - पाठक के ह्रदय तक पहुंचना सफल नहीं हुआ।  कवि नयी रचना लिखते  हुए डरता है कि कहीं फिर से वो तिरस्कृत दीवले की तरह अधूरा न रह जाए।

'लिबास' पढ़ते हुए मुझे मुल्ला नसरुद्दीन का एक किस्सा याद आ गया।  'हंग्री कोट ' नाम की एक कहानी कुछ समय पहले पढ़ी थी।  किस्सा कुछ ऐसा है कि एक बार मुल्ला नसरुद्दीन किसी काम में बहुत व्यस्त होते हैं।  पूरा दिन भाग-दौड़ करके बेहद थक गए होते हैं।  तभी उन्हें याद आता है कि उन्हें किसी अमीर व्यक्ति के यहाँ दावत पे जाना था।  मुल्ला को लगता है कि अगर वो कपड़े बदलने घर गए तो देर हो जाएगी इसीलिए वो ऐसे ही दावत में चले जाते हैं।  उनके मैले कपड़ों को देख सभी उनसे मुंह मोड़ लेते हैं।  यहाँ तक कि कोई उन्हें खाने के लिए भी कुछ नहीं पूछता।  मुल्ला दावत छोड़ घर वापस जाते हैं और कपडे बदल कर लौटते हैं।  इस बार उनके लिबास बेहद शानदार होते हैं।  उनके प्रति सबका व्यवहार बदल जाता है।  तभी मुल्ला खाने का एक एक व्यंजन उठा कर अपने कोट में डालते हैं - जब सब हैरान हो उनसे पूछते हैं की ये क्या हो रहा है तो मुल्ला कहते हैं की जब सादे लिबास में उनका स्वागत नहीं हुआ तो उनको समझ आ गया कि दावत कपड़ों के लिए थी उनके लिए नहीं।  यह सुन कर सबको अपनी गलती का एहसास होता है।

मैं गया था आपके जलसे में  लेकिन
मामूली  कपड़ों  में आप  पहचान नहीं पाए! (लिबास )

 'इश्क़' के ज़रिये कवि जीवन की एक ऐसी वास्तविकता पर ध्यान ले जाता है जो सब के जीवन का अभिन्न अंग है।  समय अच्छा हो तो सब साथ देते हैं।  कवि भी जब सफलता की सीढ़ी चढ़ रहा था तो बहुत आये उसके पास पर जब समय प्रतिकूल हुआ तो उसने पाया की वह तन्हा है।

लबरेज़  था जब, तो आते थे कई यार मश्कें  लिए हुए 
प्यासा हूँ आज,  तो मसरूफ़  हैं  सब ही  कहीं - कहीं  ! (इश्क़ )

सीले हुए पटाखे और  बोन्साई दो ऐसी कविताएँ हैं जहाँ कवि बनावटी जीवन पर कटाक्ष है। जिस तरह बोन्साई का पौधा अपने सच्चे स्वरुप तक कभी पहुँच ही नहीं पाता क्यूंकि माली उसको अपनी महत्वाकांक्षा के अनुसार रूपित करता है , वैसे ही समाज की त्रुटियाँ, विचारों के खोट कवि को एक रेखा में नियंत्रित करने का प्रयास करते हैं।  कवि की उन्मुक्त भावनाओं को लगाम देता समाज माली की तरह उसे काटता है, कभी पनपने नहीं देता।  खूबसूरती बस एक झूठी रचना बन जाती है जिसमें विचारों की स्वछंदता और कल्पना की उड़ान के लिए कोई जगह नहीं।

ख़ूबसूरत हूँ बेशक़ 
और शायद क़ीमती भी..
 ..लेकिन ये असल मैं नहीं  हूँ! (बोन्साई )

सीले हुए पटाखे  प्रेरित करती है पूर्ण  जीवन जीने के लिए।  जो भी कार्य करें जी जान से करें। कागज़ के फूल कभी खुशबू नहीं  बिखेरते। झूठे रिश्तों से तन्हाई के पल अच्छे हैं।  बेमानी शब्दों से चुप्पी अच्छी है। जिसमें सच्चाई न हो वो अर्थहीन नाते हैं।  दर्द को और नासूर बना देते हैं , वो किस काम के। 

मत सजाओ कागज़ के फूलों  से,
इससे तो ये गुलदान सूने ही अच्छे हैं . .... 
मत लगाओ हमदर्द का मरहम बेमानी, 
इससे तो ये ज़ख्म ताज़े ही  अच्छे  हैं . (सीले हुए पटाखे )


इस भाग में छोटी-छोटी बहुत कविताएँ हैं जो कवि के प्रेमी मन की बेचैनी को बखूबी बयान करती हैं।  मिलन की ख़ुशी का एहसास और जुदाई के पलों की तड़प वही समझ सकता है जिसने कभी प्रेम किया हो।  प्रेमिका के बिना हर पल एक उदास 'धुन' की तरह लगता है और उनका 'बाहों में चले आना

होगी महज़ इक अदा  
उनके लिए 
मेरी तो मगर 
जान ले गई !  (उनकी अदा  

प्रेम में समर्पण के साथ कुछ मांग भी हैं , कुछ अनुरोध भी हैं।  जब धोखा मिलता है तो कवि स्तब्ध रह जाता है क्यूंकि 

जाते हुए सोचा न था 
लौट कर आऊँ गा तो 
अजनबी बनके मिलोगे (अजनबी )

नैनीताल Sept'12 एक बेहद मन लुभाने वाली कविता है - समझ नहीं आता कि किस प्रकार उसकी प्रशंसा करूँ। कवि 'आडम्बर ' से रहित नैनीताल की खुशनुमा तबियत को कभी बारिश के बरसते पानी में तो कभी निष्कपट कुदरत की प्रचुरता में सराहता है। पर इन सब से कहीं ऊपर है वहां की एकता - एक ऐसा स्वरुप जो मिल-जुल के रहने की प्रेरणा देता है

 मंदिर के घंटे
अज़ान की आवाज़
ख़ामोश खड़े चर्च 
गुरुदद्वारे का प्रसाद ..
कितने ख़ुशनसीब हो तुम
ख़ूबसूरती के अलावा भी 
कितना कुछ है तुम्हारे पास! 

इस प्राकृतिक सुंदरता को कुरूप करने के लिए मनुष्य ने क्या-क्या नहीं किया।  नैनीताल November, 2011 में 'विचारहीन' परिवार प्लास्टिक-रुपी झूठी जीवन-शैली का उदहारण देते दिखाई देते हैं।  राइफल शूटिंग साइट जहां मासूम परिंदों को  भयभीत कर दूर भगाती है , वहीँ

'अस्वस्थ, ओवरवेट, शिथिल 
और मानसिक तौर पर बीमार बच्चे .. 
'थक' कर भागते हुए...  ' 

दिखाई देते हैं।

'मसूरी ' की खूबसूरत वादियों में जहाँ कवि खुद को भूल जाता है वहीँ कोई 'गतिमान तितली ' या 'नन्ही पहाड़ी चिड़िया ' उसके मन को सचेत करती है।  बारिश की बूँदें चंचलता अनुभव कराती हैं  तो 'ठहरा ' पानी उसे 'स्थिर' करता है। जीवन की व्यस्स्तता के मध्य कुछ पलों के लिए ही सही , कवि ने साधु के लम्बे केशों-रुपी चीड़ के पेड़ों की ठंडी हवाएं महसूस की हैं।  प्रकृति की विभिन्न निधियां - जल , हवा, पेड़-पौधे कवि के नीरस मन में रंग भर उसको रौशन करते हैं।

'घर बदलने पर ' एक ऐसी कविता है जो मेरे मन पर गहरी छाप छोड़ गयी। अपने घर से किसको लगाव नहीं होता ? कौन ऐसा कठोर होगा जो अपने घर के छूट जाने पर मन में कोलाहल न महसूस करे ? यही भावना इस कविता की प्रस्तुति है। कवि को इस बात का दुःख है कि वह अपने घर को खली मकान बना छोड़ गया।  जब उस घर का  खालीपन उसे कचोटता है तो उसको एहसास होता है कि उसकी देह भी एक दिन छूट जाएगी।  तब उसका कोई प्रशंसनीय, कोई आत्मज नहीं होगा।  खाली घर में शायद फिर कोई आ कर उसको सजा देगा पर उसकी देह जो एक बार छूटी उसका पूरा नामोनिशान ही मिट जाएगा। शायद यही कारण है कि कवि इश्वर से कुछ और पल जीने की प्रार्थना करता है - कुछ ऐसे पल जो उसको जीवन से विमुख कर दें

ताकि फिर वापस  
यहाँ आने का  
                                            दिल ही न करे! (...और अंत में ईश्वर के नाम )


यहाँ कुछ ऐसी चुनिंदा कविताएँ हैं जो इस किताब को उत्तम शिखर पर पहुंचाती हैं।

'गन्दा नाला' को कई प्रकार से पढ़ा जा सकता है।  यह एक ऐसी अभिव्यक्ति है जिसमें अर्थ की परतें हैं।  कभी मैं यहाँ एक भक्त को देखती हूँ जो अपने ईश्वर को आभार प्रकट कर रहा है कि उसने सारी त्रुटियाँ अनदेखी कर अपने भक्त को सहजता से अपनाया है, उसके मटमैले मन को अपनी निर्मलता से धो दिया है।  कभी मुझे इन्ही पंक्तियों में कवि अपनी रचनाओं से बात करता प्रतीत होता है।  यह रचनाएँ कवि के कलम की अशुद्धियों को दूर करती हैं और कवि के मन को साफ़ करती हैं।  कुछ ऐसी भावनाएं, कुछ ऐसे मनोविकार जो उसको कहीं पक्षपाती न बना दें , गहन विचारों के ज़रिये कवि को निष्पक्ष और नैतिक बनाती हैं।

 'रास्ता' हमारे विचलित मन को राह दिखाता है।  कहते हैं न कि पानी का गिलास आधा भरा दिख रहा है या आधा खाली यह हमारी सोच पर निर्भर करता है।  कवि ने यही विचार इस कविता में प्रस्तुत किया है।  पथिक को 'फूलों भरी क्यारियां ' दिखाई देती हैं  या 'कसाइयों की दुकान' - ये निर्धारित करेगा 'मेरे डरेे से तुम्हारे गाँव तक' का रास्ता कठिन है या सरल।

 'दुआ ' में कवि ह्रदय अधीर हो प्रकृति से दुआ मांगता है।  गर्मी जहां उसके तन को बेचैन करती है , बेलगाम घोड़े की तरह बरसती बारिश पास के पहाड़ों में 'कोहराम' मचा रही हैं।  कवि को कुछ राहत तो चाहिए पर अपने स्वार्थ के लिए किसी और को नष्ट होते देखना उसको गवारा नहीं।  इसीलिए कवि के हाथ दुआ में उठते हैं कि बारिश न आये :

'जाने दो
मैं  सह लूँगा गर्मी  का दर्द
पर वहाँ मत करना और उपद्रव  ! '

सुबह 1 और  सुबह 2 में मानव का प्रकृति के प्रति बेपरवाह व्यवहार अनैतिकता प्रदर्शित करता है। दीवाली कहने को तो ख़ुशी का त्यौहार है पर वही त्यौहार एक ऐसे पर्व के रूप में विकसित हो गया है जहाँ कुछ पलों की खोखली ख़ुशी के लिए मनुष्य ने उसी का तिरस्कार किया जिसने उसके अस्तित्व को बनाये रखा है।  जो हवा-पानी हमें जीवन देते हैं, उन्हीं के प्रति कृतघ्न मनुष्य दुष्कर्म करता दिखाई देता है और प्रकृति की दुविधा की तुलना उस माँ से की गई है जो राह भूले अपने बेटे को न तो माफ़ कर सकती है न ही बददुआ दे सकती है। आभार प्रकट करना तो दूर मानवता को यह स्मरण ही नहीं है कि उसका जीवन प्रकृति के फलने-फूलने पर आश्रित है।


क्या सच में कवि की साधना अधूरी रह गयी ? नहीं।  कवि के शब्द और सचेत अंतर्मन ने वो खोज लिया जो जीवन को सम्पूर्ण करता है - वो प्रेम, वो समर्पण, वो आत्मीय भावना जो कवि को उसकी विचारणा से जोड़ती है , वो संगति जो एक गायक अपने गीतों में पाता  है , वो भक्ति जो एक  विनम्र भाव से उस इश्वर को पा लेती है जिसको कभी किसी ने नहीं देखा।

लेकिन बिना साधना के
मुझे वो मिल गया
जो अनशवर है, सनातन है,  शाशवत है,
सत्य  है-
          तुम!! (विपस्सना )

W H ऑडेन ने कहा है की कवि सर्प्रथम वह व्यक्ति है जो कि पूरी भावना से , भाषा के साथ आवेशपूर्ण प्रेम में है। अमित जी की कविताएँ भाषा की सर्वोत्तम रचनाएँ हैं। सामान्य तौर पर जो वस्तुएं एक आम आदमी अनदेखी कर दे, उन वस्तुओं में एक कवि ही है जो कविता खोज सकता है।  जब मैंने अमित जी से पूछा  कि क्या कारण था कि उन्होंने अपनी किताब को यह शीर्षक दिया तो उनका कथन था कि जीवन के दर्द रुपी एहसासों का वर्णन इन्ही शब्दों  में स्पष्ट होता है। कांच के घर खूबसूरत तो हैं पर मिथ्या भी हैं। अकेलेपन का अनुभव कराते हैं।  और दर्द एक ऐसी भावना है जो बिना किसी शोर के धीरे से हमें तोड़ जाती है।  कभी मन के क्लेश तो कभी आत्मा की पीड़ा, कभी चिंतन तो कभी विस्मय और कभी किसी अंतहीन भव्यता की तलाश - इन सब अनुभूतियों का नाम है 'चिटकते कांचघर'।